Al Qaida secuestra a unos 40 extranjeros en Argelia y exige el fin de la intervención en Malí

Publicado: 16/01/2013 en Noticias Internacional
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Un grupo terrorista vinculado a Al Qaida en el Magreb Islámico ha matado a tres personas (incluidos un británico y un francés) y ha secuestrado a «un número indeterminado» de trabajadores extranjeros en el ataque a una planta de tratamiento de gas en el sureste de Argelia, cerca de la frontera con Libia, ha explicado el Gobierno argelino. Los terroristas afirman tener retenidos a 41 extranjeros, entre ellos siete estadounidenses y varios británicos. Fuentes oficiales han confirmado el secuestro de al menos cinco japoneses, un irlandés y un noruego. El Ministerio de Exteriores no tiene constancia «por el momento» de que haya españoles entre los extranjeros secuestrados, informa Ep.

Varios de los asaltantes permanecen en las instalaciones atacadas, rodeados por las fuerzas de seguridad argelinas. Han advertido de que cualquier intento de liberar a los rehenes tendrá un «final trágico», según la agencia mauritana ANI. Uno de los responsables, contactado por la citada agencia, ha afirmado que los terroristas han colocado minas alrededor de la planta, informa Reuters.

El presidente de la empresa francesa CIS Catering explicó que unos 150 empleados argelinos permanecen en la planta, aunque no se encuentran retenidos en las mismas condiciones que los extranjeros. «Les han dejado en libertad, al contrario que a los rehenes extranjeros, que están bloqueados en un rincón y no se pueden mover. Lo que no pueden es salir de la base», explicó Régis Arnoux, que precisó que el ataque fue perpetrado por unas «sesenta» personas llegados de países vecinos. Un portavoz de los terroristas había dicho anteriormente que solo cinco de los occidentales permanecen en la base, mientras que otros 36 habían sido trasladados a otro emplazamiento.

«El contacto con la planta es extremadamente complicado, pero creemos que individuos armados ocupan todavía las instalaciones en In Amenas», explicó BP, una de las compañías que operan en la planta. La agencia Reuters, que cita fuentes diplomáticas, asegura que entre los secuestrados hay también un ciudadano francés.

Al Qaida secuestra a unos 40 extranjeros en Argelia y exige el fin de la intervención en Malí

Cartel que indica la entrada en In Amenas, a unos 100 kilómetros de Libia

Los terroristas habrían actuado en represalia por la autorización del gobierno argelino al Ejército francés a sobrevolar su espacio aéreo durante sus operaciones contra los islamistas que controlan el norte de Malí. Exigen el fin de la intervención francesa a cambio de la liberación de los rehenes, según un comunicado enviado a ANI en el que también confirman que tienen en su poder a unos 40 extranjeros, como había indicado anteriormente un responsable de seguridad citado por el diario argelino «El Watan». También han reclamado la liberación de varios líderes yihadistas.

«Tentativa abortada»

«Un grupo terrorista fuertemente armado y llegado en tres vehículo atacó este miércoles a las 5.00 [las seis de la mañana en España] el campamento de Sonatrach en Tigantourine, en las proximidades de In Amenas, a un centenar de kilómetros de la frontera con Libia», ha informado el Ministerio del Interior argelino. Las instalaciones atacadas son explotadas de forma conjunta por Sonatrach, la británica BP y la noruega Statoil. «El ataque ha tenido como objetivo inicial un autobús que abandonaba esta base con extranjeros hacia el aeropuerto de In Amenas», explica la nota.

«Un ciudadano extranjero ha muerto» durante el asalto, que «ha repelido» la escolta del autobús, según el Ministerio. Otras seis personas resultaron heridas: dos extranjeros, dos gendarmes y dos agentes de seguridad. «El autobús y las personas heridas han llegado a In Amenas y las autoridades locales se han hecho cargo de ellos», según Interior. «Tras esta tentativa abortada, el grupo terrorista se ha dirigido hacia el campamento, donde ha atacado una parte y ha tomado como rehenes a un número indeterminado de trabajadores, entre ellos ciudadanos extranjeros», añade.

«Las fuerzas del Ejército y los servicios de seguridad han llegado al lugar de los hechos y han adoptado inmediatamente todas las medidas para garantizar la seguridad en la región y para lograr un desenlace rápido a esta situación, que siguen muy de cerca las autoridades del país», concluye el comunicado oficial.

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El ataque ha sido reivindicado, en una llamada telefónica a la agencia mauritana ANI, por la célula que lidera Mojtar Belmojtar, conocido como el emir del desierto, uno de los principales dirigentes de Al Qaida en el Magreb Islámico (AQMI) pero que rompió lazos con este grupo hace unos meses.

Belmojtar, uno de los principales dirigentes de AQMI y que se habría escindido de este grupo para formar su propia célula hace unos meses, mantuvo retenidos varios meses en 2010 a tres cooperantes españoles en el norte de Malí. El secuestro de Vilalta y Pascual, que estuvieron en manos de AQMI casi nueve meses, fue además el más largo perpetrado por la organización hasta la fecha.

http://www.abc.es/internacional/20130116/abci-ataque-central-gas-argelia-secuestrados-201301161256.html

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